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免费WiFi近两年火了起来,谁能笑到最后?

免费Wi-Fi近两年火了起来。尤其是2014年,BAT、360等互联网巨头们纷纷入局。日前,传统企业中国平安也宣布推出零门槛免费Wi-Fi。免费Wi-Fi作为移动互联的重要入口,既可圈占APP用户,又可树立企业品牌形象,成为必争之地。在判断免费Wi-Fi之战的趋势之前,先要了解两个问题:

第一,Wi-Fi商业化目前处于哪个阶段?从目前可以看到的发展方向分析,Wi-Fi商业化分为四个阶段:传统布网、简单入口之争、O2O场景之争、用户大数据之争。传统布网阶段已经过去,由电信运营商主导,已经形成一定规模。近两年处于简单入口之争阶段,通过Wi-Fi发展用户或者通过第三方广告进行盈利。接下来要发展的是O2O场景之争,Wi-Fi热点成为重要的O2O连接点,互联网企业看中的是这个风口。对于用户大数据之争,是比较遥远的事情。

第二,参与Wi-Fi之战的玩家有哪些,处于什么位置?简单来看有网络提供者与网络运营者之分。电信运营商是主要的网络提供者,一些第三方公司如迈外迪也致力于此。在网络运营者的角色里,同样也包括电信运营商,以及互联网企业、传统企业巨头等。在Wi-Fi之争中,传统企业参与者较少,而且诉求比较简单,目前只是发展用户、服务用户。电信运营商与互联网巨头之间,既有激烈的竞争,也有紧密的合作。

在了解这两个问题之后,我们来分析电信运营商和互联网巨头之间的免费Wi-Fi之争。

电信运营商内功深厚,进可占据鳌头,退可成为互联网企业的合作伙伴

电信运营商凭借多年的运营,与互联网巨头相比,具有一定的优势:

1、电信、移动、联通有庞大的用户优势。三大运营商拥有移动用户接近13亿,差不多人均1个电话号码,尤其是二线城市以下,使用的基本都是电信运营商的网络。用户对于电信运营商网络质量的信任度还是比较高的,基于网络用户基础,电信运营商推出的Wi-Fi网络同样受到信赖与欢迎。

2、经过10多年的网络建设,三大电信运营商Wi-Fi热点覆盖已成规模,部署热点600多万,在诸多城市中可谓触手可及,地域差异性不大。可以说,当前全国固网建设基本上是电信运营商在进行,如果没有固网基础,多数Wi-Fi将是无源之水、空中楼阁。

但电信运营商Wi-Fi运营一直以来不温不火,用户体验不佳,带来收入平平,主要是因为思维观念相对陈旧、机制约束以及互联网基因缺失等。

面对互联网企业的冲击,电信运营商也做出了相应改变。其中一个重要的策略是,在免费Wi-Fi这一领域上探索新的玩法。以电信的流量宝为例,在2014年6月就推出了“免费Wi-Fi”功能,目前已覆盖三大运营商的Wi-Fi热点。

与第三方热点相比,其覆盖范围广、网络质量高、安全可靠;另一方面,与传统的运营商Wi-Fi需进行繁琐的页面认证相比拥有更加便捷使用体验,可以直接免验证登录使用。而最大的创新点在于打造了一个流量交易平台,连接了企业与用户,融合二者需求与交互,形成了良好的盈利模式。

对于企业来说,在流量宝设置任务、游戏等活动,在用户达成任务、做游戏的过程中,赚取了所需的流量币,企业也达到了宣传自己的目的,甚至可以以较低成本获取用户。对于用户来说,可以通过游戏的方式,获得免费的流量币,可以兑换三网运营的网络流量或Wi-Fi时长,适用范围极广。

当然,电信运营商在免费Wi-Fi的经营过程中,仍然有诸多困难。能否取得成功,要看他们“去电信化”的力度。如果考虑到最坏的情况,那就是电信运营商推出面向用户的运营,为互联网企业提供网络基础,即使这样,作为管道,电信运营商也是受益者。

互联网巨头来势汹汹,但盈利模式恐陷入困境,能否持续、规模化运营有待观察

几大互联网巨头都看到了Wi-Fi的入口价值,无论是作为简单入口之争发展用户,还是作为O2O入口进军传统行业,于是纷纷布局。

1、腾讯在去年9月宣布联合光音网络等国内十家商用Wi-Fi服务提供商成立安全Wi-Fi联盟,号称已实现了对10000+商超,15000+咖啡馆,35000+餐厅的覆盖也将商用Wi-Fi之意表露无遗,致力于开放平台建设。在智能硬件领域有“全民Wi-Fi”,基于Wi-Fi等网络的微信电话更具有杀伤力。

2、阿里通信推出覆盖全国的免费Wi-Fi服务。1月23日,虚拟运营商阿里通信“淘Wi-Fi”应用正式上线。用户通过淘宝账号登录该手机软件,可免费使用包括三大运营商在内全国600万个热点。每天1小时免费上网,时长不够可用“淘金币兑换”,还有多种方式“赚取”上网流量,进行交易。

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